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Notre Terre ne mérite pas vraiment son nom, le nom de Mer lui conviendrait mieux.
En effet, les mers et océans couvrent la majeure partie ( 70 % ) de notre planète. Leur profondeur est en moyenne de 4 000 mètres, avec une profondeur maximale de 11 000 mètres. Ces dimensions en font le plus grand habitat de notre planète, bien plus important que les forêts tropicales. Paradoxalement, les animaux qui vivent dans les eaux des profondeurs sont très peu connus. En fait, ces eaux sont difficilement accessibles, et des moyens techniques particuliers sont nécessaires pour étudier les grands fonds.

On peut donc se demander si il y a bien une vie dans les profondeurs abyssales. Et si oui, comment vivent-ils malgré des conditions de vie extrêmes ?

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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:31

C'est le benthos: l'ensemble des organismes qui vivent sur les fonds des mers et qui s'y déplacent peu.

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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:29
Masse de matière vivante subsistant en équilibre sur une surface donnée du globe terrestre.
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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:26
   Ce sont des invertébrés munis de cellules piquantes, ou cnidocystes, caractéristiques de cet embranchement. Les cœlentérés sont classés au-dessus des éponges, parmi les métazoaires ou animaux pluricellulaires. Ils comprennent plus de neuf mille espèces vivant dans tous les océans du globe et quelques espèces d’eau douce. Il existe deux formes de cœlentérés : le polype et la méduse, qui se développent tous deux en alternance au cours d’un cycle vital comparable à l’alternance de générations existant chez les plantes. L’embranchement est divisé en trois classes : les hydrozoaires, chez lesquels prédomine la forme polype, les anthozoaires, composés uniquement de polypes, et les scyphozoaires, groupant principalement des méduses. Les polypes vivent en colonies, comme les récifs de corail, et se fixent aux rochers ou aux débris présents au fond de l’eau. En revanche, à de rares exceptions près, la forme méduse nage librement.


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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:25
Le dimorphisme sexuel regroupe l'ensemble des différences plus ou moins marquées entre les animaux mâles et femelles d'une même espèce.
Il peut sur deux caractères sexuels:
        - les primaires : par exemple les organes génitaux 
        - les secondaires : ils sont morphologiques, physiologiques et comportementaux


Pseudanthias squamipinnis mâle
Pseudanthias squamipinnis mâle
Pseudanthias squamipinnis femelle
Pseudanthias squamipinnis femelle

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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:11
C'est un embranchement d’animaux marins comprenant, entre autres, les étoiles de mer, les ophiures, les oursins, les crinoïdes et les holothuries, et comptant quelques six mille espèces actuelles.      

      Les échinodermes sont les seuls membres du règne animal à présenter une symétrie d’ordre cinq (ou pentaradiée). Ils possèdent, à l’exception des holothuries, un squelette, dont l’exemple le plus typique est la coquille (test) de l’oursin, et sont munis de « pieds » tubulaires pourvus de ventouses. Les échinodermes se déplacent lentement et ne manifestent pas de comportements particulièrement complexes.

       Les stades larvaires de ce groupe ressemblent à ceux des hémicordés, ce qui suggère un lien avec les cordés. Cependant, au cours du développement ultérieur, la partie gauche du corps se développe aux dépends de la partie droite, bien que, parfois, une symétrie bilatérale puisse se superposer à la symétrie radiaire. Les échinodermes ont une grande faculté de régénération. C’est tout particulièrement le cas des étoiles de mer, qui, amputées d’un ou de plusieurs bras, les voient repousser.

Echinodermes
 
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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:06

Ce sont des organismes composites formés d'un champignon et d'une algue vivant en association symbiotique. Le champignon fournit une structure qui peut protéger l'algue contre le dessèchement et les conditions difficiles. L'algue synthétise et sécrète un hydrate de carbone spécifique, prélevé et utilisé comme nourriture par le champignon.


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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:05
 Ce sont des organismes animaux formés de plusieurs cellules, par opposition aux protozoaires, qui sont formés d’une seule cellule. Le passage de l’état unicellulaire à l’état pluricellulaire, qui s’est fait très tôt, au précambrien, est une étape importante de l’évolution des espèces.


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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:03

Les monts hydrothermaux, ou cheminées hydrothermales, ou fumeurs noirs, sont des évents hydrothermaux situés à proximité des dorsales océaniques. Ils sont une conséquence des mouvements des plaques tectoniques et évacuent une partie de la chaleur interne de la Terre. C'est en 1977 que les fumeurs noirs et la vie luxuriante qui leur est associée ont été découvertes par le submersible américain Alvin. Cet écosystème est basé sur une production primaire assurée par des bactéries chimiosynthétiques qui vivent libres ou en symbiose avec les organismes.

 

Il existe différentes structures hydrothermales :

- Un fumeur noir émet de l'eau sulfureuse ( sulfure métallique ) à très haute température ( 350 °C ). Le fluide ne subit pas de dilution par l'eau de mer avant l'émission.

- Un fumeur blanc se forme lorsque le fluide hydrothermal est dilué par l'eau de mer avant son émission. Il émet de l'eau contenant du baryum et du sulfate de calcium à des températures de 150 à 270 °C.

- Un fumeur transparent présente 20 % de sanilité mais ne contient pas de particules.

L'émission des fluides peut aussi ne pas contenir d'édifices.
Les fumeurs, et tout particulièrement les fumeurs noirs, représentent de véritables oasis de vies au fond des océans. Des organismes se sont adaptés pour exploiter la chaleur et le soufre émis par ces sources hydrothermales.

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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:01

Qui est relatif au milieu marin, loin des côtes, en haute mer.

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23 janvier 2007 2 23 /01 /janvier /2007 21:00

Un Photocyte est une cellule qui se spécialise en catalysant des enzymes (luciférase)  pour produire la lumière (bioluminescence).

Ces photocytes sont présents dans les organes des animaux qui sont destinés à produire de la lumière : les photophores.

 

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